Главная Об авторах Читать Оглавление Рецепты Лизы Обр. связь Отзывы

УДИВИТЕЛЬНЫЕ СНЫ ЛИЗЫ КУДРЯВЦЕВОЙ О ПЕТЕРБУРГЕ

«Пусть апельсинные аллеи
Лучистым золотом горят,
Мне петербургский дождь милее,
Чем солнце тысячи Гренад!…»
     Н. Агнивцев
Лиза
Литера – это что?
Глава XVI
Литера – это что?
– Тпру-у-у! - остановила лошадь Настёна. - Вона печатня царская. 
 Лиза выбралась из повозки.
– Настя, спасибо что подвезла! Пока-пока! 
– Прощевайте, барышня. Не серчайте, ежели что не так, - вздохнула та и тут же лукаво улыбнулась. – Ай, можа ещё и встретимся. 
– До свиданья, Яблочко! - Лиза погладила лошадку на прощанье, и друзья направились к невысокому мазанкову зданию типографии.

 Дверь была приоткрыта. Они вошли в небольшое помещение, где стояли печатные станки. На столах лежали стопки белой и серой бумаги. Пахло краской и свинцом. 
Печатный станок 18 века Печатный станок 18 века
 Казалось, в типографии никого не было. Солнечные лучики, пробиваясь сквозь решётчатые оконца, играли на разложенных повсюду металлических брусках. 

 Лиза взяла в руки несколько брусочков. На каждом из них была выпуклая буква или цифра.
– Странные какие-то буковки и циферки. Задом наперёд!
– А ты в зеркало на них посмотри, - улыбнулась Белка.

 Девочка достала из сумочки зеркальце.
– Ой!- воскликнула она, разглядывая в нём отражение буквы. – Вот это взаправдашная буковка Е, это точно цифра 7, а эта… Л кверх тормашками!
– Это ижица, старинная буква И. Царь Пётр упростил старославянский алфавит. В нём было больше 40 букв! А в петровском алфавите задержались только некоторые незнакомые тебе буквы: Ять, Фита, Ижица, И десятеричное. Позже их тоже попросили удалиться. 
 
Старые буквы
– Теперь их стало тридцать три богатыря! - развеселилась Лиза, очень любившая сказки Пушкина. 
– Эти брусочки, что у тебя в руках, называются ли́теры, - подсказала Сова, дремавшая у неё на плече. 
– Отсюда слово литература, - догадалась будущая школьница.
– Наборщики набирают текст, складывая нужном порядке бруски в ячейки, - продолжала Сова. - Смазывают их краской и прижимают к листу бумаги на станке. 
– Получается страница! - радостно подхватила Лиза. – Посмотри, Фуфа, какие буковки красивые, с завитушками.

 Она помогла ёжику забраться на стол, где лежал листок со старинной азбукой.
Алфавит
 Фуфа, конечно, был ёжик практичный и сообразительный, но в грамоте слабоват. Лесную школу он пока не посещал. Много дел было у него в лесу. Кому зашить, кому пришить, лечебные травы подсушить. Хорошо, что Лиза научила его читать! Она чертила буквы веточкой на земле и приговаривала :
– Из них ты можешь составить сколько хочешь слов. Хоть целую гору!
 Он уже научился читать по слогам и с упоением читал всё, что попадалось под лапу в Волшебном лесу: обрывки газет, лесные объявления типа «Меняем две маленькие норки на одну большую, со всеми удобствами» или «Познакомлюсь с порядочным зверем в богатой шубе и с собственной берлогой». 
– Мяу! - пронзительно раздалось за окном, где в этот миг промелькнула кошачья морда. 

– Ав-ав! - ринулся к окну Яша. 
 Лиза подошла к щенку, ласково погладила его и выглянула на улицу. 
 Там под деревом стоял мокрый, вымазанный в глине от усов до хвоста кот. Он был закутан в драную мешковину, подвязанную верёвкой, и опирался на кривой сучок. Над ним летал  Ворон, сердито сверкая красным глазом. Почему-то он показался девочке странно знакомым…
– Пода-а-а-йте нищему копеечку, - жалобно протянул кот, размазывая слёзы по грязной морде. – Цельную неделю не евши, не пивши, не спавши … 
 Лиза посмотрела на ёжика.
– Фуфа, у нас ведь осталась копеечка? 
– У самих денежек кот наплакал, - проворчал Фуфа себе под нос.
 Он старательно уткнулся в Азбуку и сделал вид, что ничего не слышит.
– Смотри, какой несчастный котик. Надо ему помочь, - настаивала девочка.

 Решив не спешить с ответом, ёжик поставил узелок возле печатного станка, нехотя выглянул в окно и облегчённо вздохнул.
– Я тебе удивляюсь, Лиза. Там таки нет никого!
– Точно никого нет, - подскочила Белка, подняв по дороге облако пыли.

 Павлин чихнул и брезгливо отряхнул перья.
– Нам Книжную Мышь надо искать, а не бродячих котов, - недовольно проворчал он. 
– Ку-ка-ре-ку! Что я вижу? Нашёл! – раздался боевой клич Петуха. 
 Павлин от неожиданности раскрыл клюв. Когда к нему вернулся дар речи, Петух уже сидел на столе, где лежало несколько новеньких, недавно отпечатанных книг.
– «Книга Марсова о славных сражениях и взятии крепостей», - восторженно отчеканил он. - Военный устав. Отличное печатное издание!

 Петух стал увлечённо перелистывать крылом страницы, украшенные гравюрами на военную тему.
Книга Марсова
Слюсель Бург

 А в это время за печатными станками неслышно промелькнули три серые тени с острыми мордами. У одной не хватало половины уха, у другой полхвоста, а у третьей двух пальцев на передней лапе. Это были наёмники – разбойники из шайки Хитрого Крыса.
– Самое лучшее печатное издание - это фальшивые деньги! - хмыкнул один из них, поправив на плече, завязанный в узелок платок.
 И лихие крысы исчезли в потайной норе.
                                                          
 

 

^ Наверх ^
Пергамент - подвал Крысиное логово

Крысиное логово
 Крысиный Барон, главарь преступного крысиного сообщества, в бешенстве метался по подпольному логову.
– Мерзавцы, негодяи! Кто обокрал Книжную Мышь? Что за крыса нагадила?! - орал он, расшвыривая валявшиеся повсюду ружья и камни, вилы и копья.
 
 Местная разбойничья шайка - Одноухий, Бесхвостый и Беспалый во главе с Хитрым Крысом - с визгом увёртывалась от его грозной дубинки, которой он в гневе размахивал во все стороны.
 Короткие полы его потёртого зелёного кафтана разлетались, как птичьи крылья.
– У своих воруете? Крысятничаете?!
– Да какая она своя? – ловко отскочив, возразил Хитрый Крыс и поправил свои пышные кружева. – Седьмая вода на киселе. Старушонка-мышонка какая-то. Следить надо за своим барахлом. Сама запамятовала, засунула куда ни то. Знаешь, Барон, ты, вестимо, разбойник признанный, но пошто на нас напраслину возводишь?

– Точно! Не хватало ещё приключений на наши хвосты, - угрюмо сказал Бесхвостый, пытаясь спрятать жалкий остаток своего хвоста под кафтаном из серого грубого сукна. Он то и дело поправлял заткнутый за пояс топор и неловко топтался на месте, наступая лаптями на длинные полы своей одежды.

– Да мы и слыхом не слыхивали про энтот бабкин ключ, - не моргнув глазом, тут же соврал Одноухий. Он почесал огрызок левого уха и поглубже натянул на лоб свою плоскую шапчонку без полей.

– Може, он мышке и не надобен вовсе. Валялся без дела у комоду, - пискнул Беспалый. – Сам в лапы шёл.
 Он привычно пошевелил оставшимися пальцами в дырявых чёрных перчатках, словно собирался ещё что-то стащить. Его глазёнки забегали, а на правой щеке проступило клеймо «вор». Беспалый был беглый с каторги. Им очень интересовались сыщики, но изловить никак не могли. 

– Молчать!!! - не помня себя от ярости, завопил Крысиный Барон. – Бесплатный сыр бывает только в мышеловке! Вы знаете, какие у этой старушки связи?! Я за вас вписываться не собираюсь. Своя шкура дороже.
Он засучил рукава кафтана с красными обшлагами, поправил сбившиеся голенища сапог и облокотился на свою дубинку.
– А коли у кого краденое найду, тому сам лично башку отгрызу. А ну, тащите всё своё барахло!

 Перепуганные крысы стали складывать к его лапам свои пожитки, униженно заглядывая ему в глаза.
 Хитрый Крыс суетился больше всех. Раздавал команды и затрещины направо и налево.
– А твои шмотки где? - грозно нахмурил брови Крысиный Барон, буравя своими острыми чёрными глазками Хитрого Крыса.
– Чьи? Мои? – невинно переспросил тот.
– Твои, твои, - шевелись, давай…это всё?!
– А что у меня ещё есть? - жалобно заныл Хитрый Крыс.
– Гляньте под той половицей, - опасливо покосившись на него, шепнул Барону Одноухий.
 Он давно ненавидел Хитрого Крыса, этого выскочку без рода и племени, из-за которого в одной из бандитских разборок потерял ухо. За что только Барон жалует его?

 Крысиный Барон в ярости пнул гнилую доску. Под ней лежала старинная монета, которую Хитрый Крыс только что получил от Сигварда.
– Тоже мне ближайший помощник. Правая лапа называется. Можно сказать, ночной губернатор Города. Сколько добра уже себе перетаскал из общего котла?!
 Казнокрад!
 Барон схватил Хитрого Крыса за грудки, тряхнул, рванул кружево…
– Так вот же он!!!
– Кто? – прикрывая лапой грудь, деланно удивился Хитрый Крыс.
 На его груди сверкнул маленький золотой ключик с колечком на конце, украшенном драгоценными камнями.
– А… это…Да какой же это ключ, так… ключёнок. Тьфу!
 Крысиный Барон окончательно рассвирепел.
 
Крысы-разбойники

– Примерного наказания достоин!!!
– Дозволь слово вымолвить. Я за тебя живот готов положить, – со слезами и обидой в голосе произнёс Хитрый Крыс. - Ты сам давеча вспоминал, сколько лихих дел мы сообча сотворили…
  Ещё не остыв, Крысиный Барон в гневе оглянулся по сторонам.
– Это ещё чьё барахло? - он ткнул сапогом в завязанный узелком платок.
– Да это… Беспалый тут же угодливо развязал платочек.
– Что это? Огрызок яблока, старая тарелка, клубок какой-то… ещё одну старуху обдурили?
– Да поменялись для смеху, не глядя, - беспечно махнул лапой Хитрый Крыс.
– Хороши купцы, - усмехнулся Барон.
– Ох, твоя правда, - притворно вздохнул Крыс. – Обмишурились. Нам уж лучше воровать, чем торговать. А ты не серчай. Мы тебе сюрпризец приготовили.
– Как, ещё один?!

 Хитрый Крыс нырнул под лавку и вытащил оттуда… ночной горшок. На нём была грубо намалёвана картинка: облезлый кот в тюремной робе за решёткой.
– Что ты мне под нос суёшь?! – взревел главарь.
– А ты загляни-тка туда.
 Хитрый Крыс с таинственным видом снял крышку.
 В горшке лежала большая головка голландского сыра, любимого лакомства Барона, и … потрёпанная книжка "Сказка о котах".
 Крысиный Барон расхохотался.
– А пошто сыр-то весь в дырках. Кто тут потайные ходы погрыз?
 Сыр он забрал, а книгу небрежно швырнул в угол.
– Сам читай про этих жалких котов. Давно пора от них очистить город.
 Слегка успокоившись, Барон раскурил изгрызанную трубку.
– С тобой я опосля разберусь. А ключ, чтоб сей же час подкинули старухе.


 

^ Наверх ^
Пергамент - подвал В каморке у Книжной Мыши.

В каморке у Книжной Мыши.
– Тш-ш-ш! - прошептал Фуфа, прислушался и засеменил в дальней угол. Его чуткие ушки уловили едва слышный шорох. 
 Там оказалась маленькая дверца, из-под которой едва виднелась полоска света.
 
 Лиза постучалась.
– Кто там? - послышался тихий спокойный голос.
– Здравствуйте, скажите пожалуйста, не здесь ли живёт уважаемая Книжная Мышь?
– Да, это я.
– Можно нам войти? - вежливо спросила девочка.
– Конечно! - прозвучал ответ.

 Дверца была такая низенькая, что Лизе пришлось нагнуться. 
 Друзья протиснулись в маленькую каморку и огляделись. В ней было чисто и уютно. 

 В углу, возле тёплой печки, сидела в кресле - качалке маленькая опрятная мышка-старушка. 
 На ней было серое платье с кружевным воротничком и приколотой старинной брошью, белые передничек и чепчик. Она зябко куталась в вязаную тёплую шаль. 
  
Книжная мышь
 Книжная Мышь внимательно смотрела на гостей поверх очков. Лиза заметила, что глаза у неё совсем молодые, а взгляд ясный.
 «Как она похожа на мою старенькую бабушку, - подумала девочка. – Даже брошка такая же». 

– Как поживаете? - вежливо поинтересовался Фуфа.
– Спасибо, пока неплохо, - ответила Мышь, опасливо поглядывая на ёжика, белку и сову и поплотнее закутываясь в шаль. 
– Не бойтесь, они мышей не ловят, - съехидничал Петух.

 Павлин с важным видом выступил вперёд и приблизился к Мыши. 
– Мы от Учителя, - приглушённым шёпотом произнёс он. – Он поручил нам тайную миссию и велел обратиться к Вам за помощью. 
– Друзья моего друга - мои друзья, - улыбнулась Книжная Мышь. - Да-а… мы с вашим Учителем старинные приятели. Он иногда навещает меня. Однако прежде чем вы поведаете мне вашу историю, попрошу к столу, гости дорогие. У меня как раз пирог с сыром готов. 

 Друзья наперебой стали отказываться.
 Мышь поднялась с кресла и завозилась у печки. Вкусно запахло свежей выпечкой.
– Кулебяка с сыром и грибочками? – потянул носом Фуфа.
– Пицца? – предположила Белка.
– Чизкейк?- обрадовалась Лиза. – «Cheese» – это по-английски «сыр».
– Просто французский пирог с сыром, - сказала Мышь.
        
Книжная мышь
– Рецепт прислала моя двоюродная сестрица из самого Парижу. Она там живёт при дворе молодого короля Людовика XV. Сказывают, что хотят ему сосватать нашу царевну Елизавету, младшую дочку царя Петра.
– Она красивая, а наша Лиза на неё немного похожа, - заметил Павлин.
– Да, - кивнула Белка. - Такая же светленькая.

 Вся компания дружно расселась вокруг стола. 
 Гостеприимная хозяйка достала из кладовой горшочки с мёдом, мочёной морошкой, брусникой и клюквой, корзиночки с лесными орехами и поставила всё это на кружевные салфеточки. 
 Разрезала пирог и разложила по тарелкам.

– А Вы что желаете, Лизонька, чаю или кофею?
– Лучше чай.
– Буль-буль–бр-бр-ш-ш-ш, - кипела вода в медном ковшике на печке.
 Старушка подхватила его рукавичкой и разлила чай в в расписные глиняные чашечки. 
 Лиза испуганно посмотрела на Мышь.
– У меня от такого жаркого чая все зубы вывалятся. Даже те, что недавно отросли.
– А ты подуй на него,- посоветовал Фуфа.
 Он сидел на краешке табурета, аккуратно откусывая маленькие кусочки. Крошки бережно собирал в лапку и отправлял в рот. Петух клевал всё подряд, наклонив голову набок. Белка грызла орешки. Сова сонно поглядывала на окружающих.
– Смею Вам заметить, Вы очень запасливая и радушная, - обратился к хозяйке ёжик, сытый и заметно повеселевший, поглаживая себя лапкой по животику. Ему очень хотелось сказать ей что-нибудь приятное.
– Благодарю Вас, мне приятно это слышать, - мило улыбнувшись, ответила та. Затем, повернувшись к Яше, спросила:
– Голубчик, не желаете ли поджаренные колбаски?
 Яша, вонзив крепкие зубы в хрустящую корочку, довольно заурчал.

 Фуфа деликатно прихлёбывал душистый чай из блюдечка, оттопырив мизинчик, и в раздумье поглядывал то на вазочку с чудесным вареньем, то на баночку с мёдом. 
 Он попытался осторожно подвинуть к себе и то и другое, но Яша опередил его. Кинулся помогать другу и оказал ему медвежью услугу. Раздался звук падающей посуды.
– Буммм… Трах!
 На полу, в луже малинового варенья, валялись глиняные черепки. 
 Яша виновато взглянул на Фуфу, быстро облизал огромную лапу и постарался незаметно вытереть её о скатерть. Затем, опустив голову, молча стал сгребать остатки посуды.
– Яша, надо заняться твоим воспитанием, - строго сказала Лиза, укоризненно взглянув на него, и обратилась к Книжной Мыши:
– Простите нас, пожалуйста. Он ещё щенок.
– Ничего, ничего, деточка. А Вы не огорчайтесь, Яшенька. Хорошим манерам нетрудно научиться, - утешила она его.
 Яша приободрился и благодарно посмотрел на старушку.

– Пирог превосходный, просто тает во рту, - похвалил Фуфа, доедая последний кусочек. – Но долг платежом красен. Будете приятно удивлены. Закройте глаза. 
 Он ослабил узелок и сунул лапку в платочек. 
– Фокус-покус, совершись! Самобранка, развернись! Угости хозяйку её самым любимым блюдом! 
 Повисла странная тишина.

 Мышь приоткрыла один глаз. Её очки чуть не съехали с кончика носа, а чёрные глазки от удивления стали совсем как пуговки.
 Гости замерли на своих местах, пооткрывав рты и клювы.
 Фуфа держал в одной лапке засохшую краюшку хлеба, в другой сушёный гриб. По столу раскатились пуговицы, нитки и ежиные иголки. 

 Первым опомнился Петух.
– Ёж, это ж твоё барахло!
– Моё, - согласился ничего не понимающий Фуфа. 
 Все зашумели, задвигались. 
– Опять кто-то подменил узелок?! - всплеснула лапами Белка. 
 Мышь поправила очки и покачала головой.
– Это, наверное, крысы. Соседи мои. Всё крадут. Житья от них нет.
– Да-а, крысы - это проблема Города на долгие годы, - задумчиво протянула Сова.
 Вы, кажется, с ними в дальнем родстве, сударыня? - спросил Павлин.
– К сожалению, - огорчённо вздохнула старушка. – Крысы, жестокие и кровожадные, давно живут в Городе. Всё пытаются поделить его меж собой. 
– Разбойники, одним словом, злодеи! - уверенно заявил Фуфа и потуже затянул свой родной узелок. 

 

 

^ Наверх ^
Пергамент - подвал Тайный сговор.

Тайный сговор.
 Кот и Ворон отправили Паука в банду Хитрого Крыса для переговоров, а сами остались снаружи караулить девчонку с картой и всю её компанию. 
 Паук терпеливо дождался, пока закончатся крысиные разборки и Барон уберётся восвояси. Затем нырнул под поленницу, аккуратно сложенную у стенки типографии. Здесь был потайной ход, ведущий к крысиному логову. 
 
 Он осторожно прополз под рваным одеялом, закрывающим вход в крысиную нору, и брезгливо огляделся. 
 Это было тёмное грязное жилище без окон, без дверей. От огрызка свечи, воткнутой в мятый железный подсвечник, шёл тусклый свет. 
 Посреди норы стоял длинный стол. Вдоль стен тянулись лавки. На столе и под столом громоздились грязные глиняные тарелки с остатками еды. В углу, на куче ворованного тряпья, валялась балалайка с порванной струной. 

 Крысы возникли словно ниоткуда, бесшумно окружили его и застыли в ожидании. 
 Чёрному Пауку стало не по себе. Он был трус и испытывал к крысам чувство страха и высокомерия одновременно. 
Тайный сговор
– Доброе утро вашей хате, - с притворной улыбкой выдавил он из себя. 
– Ты кто такой? Назовись, - зло прищурился главарь, скрипнув зубами, и вся разбойничья шайка прищурилась вслед за ним. 
– Я от Арахны. 
 Ну, проходи, наследничек, - бросил Хитрый Крыс. – Садись рядком, поговорим ладком.
 Беспалый тут же подвинул поближе к главарю подменённый узелок. 
– Вот, обладили дельце с вашим узелком. Как уговорились с твоими подельниками, - продолжал тот. - Пошто это старьё Арахне занадобилось? Что-то бабка темнит. Сказывала, мол, помочь надобно. Сама-то нонче где?
– Сие никому не ведомо! – притворно вздохнул Паук. – Но только мы можем и без неё обойтись. 
 Хитрый Крыс слегка удивился, но вида не подал.

 И Чёрный Паук начал неспешно, вкрадчивым липким голосом, плести свою сложную паутину.
– Действовать надо заодно и быстро. У нас и лишних полминуты нет. Интересующий всех нас предмет можно найти только СЕГОДНЯ ДО ПОЛУНОЧИ! Вы знаете все ходы-выходы на земле и под землёй…
– Ага, подь туды незнамо куды, сыщи то незнамо што, - проворчал Бесхвостый.
 Паук прервал его, подняв лапу.
– А у нас есть КАРТА…
– На што она нам? У нас своих карт полно, - встрял Беспалый, лихо сдвинув на затылок круглую шапку с побитым молью мехом. Он ловко извлёк из рукава драного синего кафтана новенькую колоду игральных карт. Карты помелькали в воздухе и исчезли непонятно куда. 

 Беспалый был известный карточный шулер, а свою заморскую одежду заполучил, обыграв пленного шведского солдата.
– Цыц, - оборвал его Хитрый Крыс. – Уймись, баламут. То другие карты. 
 Он протянул к Пауку свою когтистую лапу в кружевной манжете. 
– А ну, подай её сюда, - требовательно произнёс он.
 Тот замялся и попятился.
– Вообще-то у нас пока только полкарты. Вторая половина в сумке у одной малявки. Но за ней приглядывает наш агент. Выкрадем карту, и найти Волшебный Камень будет раз плюнуть. Как только он окажется в наших лапах, все ЖЕЛАНИЯ ИСПОЛНЯТСЯ!
 Крысы придвинулись ближе…
– Для начала захватим проклятый Город и от людишек избавимся! – воскликнул Паук. – Совсем житья от них не стало.
 Разбойники согласно закивали.
– Точно. Строют - строют сколько годов. Сваи долбят. Норы рушат. 
– Жили людишки на болоте цельный век, и неча им порядки менять. 
– Да, да, - поддакнул Паук. – Их в норы, а вам волю - и гуляй, крысы!
 Те радостно запищали.
– Вы не поверите, какое счастье вас ожидает! – самозабвенно врал Паук. - Одно сплошное Крысиное царство! 

 Словно волшебный свет озарил стены тёмной грязной норы. Беглые разбойники увидели себя в нарядных камзолах и треуголках, важно вышагивающими по мощёным тротуарам.     
 Перед взором главаря уже маячили несметные богатства, и даже корона Крысиного царства. Он начал тут же раздавать посты своему будущему правительству. 
– Бесхвостый, ты будешь судьёй. Туповат маненько, но исправно служишь. Что велю, то исполнишь. 
 Тот расправил плечишки и передвинул топор за поясом.
– Одноухий возглавит Тайную канцелярию. Он и вполуха всё слышит, - продолжал «крысиный царь». - Беспалого отрядим министром финансов. Мимо его лап и мышь не проскочит, а деньги к пальцам так и липнут.
– Были ваши - стали наши, - усмехнулся тот и пошевелил оставшимися пальцами. 
– Нешто будем грести деньгу лопатой? - размечтался Бесхвостый. 
– Ага, деньга лежит, а шкурка дрожит, - почесал за ухом Одноухий. – Неровен час, удирать придётся, не то самих сцапают. 
 Он тоскливо посмотрел на свои старые немецкие башмаки, которые давно «просили каши».
– Немедля проверить вокруг, нет ли соглядатая!- приказал главарь, и лихая стая разбежалась.

 Хитрый Крыс подозрительно посмотрел на Паука.
– Речи-то медовые. Сам так могу долдонить. Будя комедь ломать! Твоя-то корысть в чём?
– Мне тоже мешает этот Город с его непокорными людишками. Хочу в зародыше их память стереть. Чтобы в будущем меньше книг читали и думали, в музеи и театры ходили, - ответил тот, не покривив душой, и вздохнул. – А ещё самому надо вернуться назад, в будущее.
– Только-то, - оскалился Хитрый Крыс, показав острые, как кинжал, зубы. - Для сего дела надобно сыскать мальчишку, который украл часы.
– Вы совершенно правы, - подтвердил Паук и тихо добавил:
– Но на крысиный трон желающих много. Если здесь дельце не выгорит, Вам лучше с нами перебраться в будущее. Тем более, что с капитаном корабля Вы уже договорились.
– Я вижу, догадлив живёшь, - протянул Крыс. - Откуда ведомо?
– У меня тоже везде свои глаза и уши, - уклончиво ответил Паук. – Если что, на новом месте Вам нужна будет моя мохнатая лапа. 
– А тебе – моя честная воровская, - ухмыльнулся Хитрый Крыс.
 И они обменялись некрепким лапопожатием. 
 «Я в виртуальном мире буду править, а он на земле мне будет служить. Вместе мы страшная сила, - подумал Паук и досадливо поморщился. – Однако за его помощь придётся платить. Как говорится, вход - рубль, выход - два». 
 «Ежели сей паучара меня обмишулит, самолично загрызу», - решил Хитрый Крыс и довольно потёр лапы.
– Ну, сказывай, где девчонка?
 Паук поднял свои бесцветные глаза к потолку.
– У Книжной Мыши чай пьёт.


        
 

^ Наверх ^
Пергамент - подвал «Юности честное зерцало»

«Юности честное зерцало»

 Старушка подбросила в печку немножко дров. 
 Лиза задумчиво смотрела на огонь. Она вспоминала родной дом на Ладоге, петровский якорь, костёр на берегу… Где же этот Тёма - кулёма?
– Чем могу быть вам полезна, друзья мои? – спросила Книжная Мышь и села в кресло – качалку, привычно накинув на плечи пуховую шаль.
 Павлин только открыл клюв, как Лиза перебила его.
– Дело в том, что мы ищем одного мальчика…
– Какого мальчика?
– Ну, он такой… рыженький, лохматый… с веснушками. Зовут Тёма. Книжек не читает, всё время в стрелялки играет, девочек не замечает.
 Книжная Мышь сморщила носик.
– Книжек не читает? Грамоте не обучен? Дитя малое, неразумное?
– Конечно, он ещё ребёнок, - рассудительно сказала Лиза. – Вроде школьник, но не совсем грамотный.
 
Сама она была девочкой начитанной. В книжках не только картинки рассматривала. И мышек, живущих среди книг, считала грамотным народцем. В Испании даже видела памятник читающей мышке. 
  
Памятник читающей мыши. Испания, Севилья. Памятник читающей мыши. Испания, Севилья.
          - Какой невоспитанный вьюнош. Как сыщется, надо подарить ему книжицу «Юности честное зерцало или Показание житейскому обхождению», - сказала Мышь.

Книга «Юности честное зерцало»
  
– Зерцало? - с интересом переспросила девочка и посмотрелась в своё маленькое зеркальце. 
 Улыбнулась своему юному отражению и поправила светлые волосы. 
– Это и правда зеркало. Оно отражает поступки людей, - подтвердила Книжная Мышь. – В этой книге говорится, что для успеха в обществе надо уметь танцевать, ездить верхом, фехтовать, быть красноглаголивым и начитанным.

 Книжная Мышь повернулась к Белке.
– Нельзя ли Вас попросить об одной любезности, голубушка? Будьте так добры, достаньте, пожалуйста, с верхней полки во-о-он ту книгу.
 Белка шустро запрыгала с полки на полку. 
– Так. «Краткое земного круга описание», притчи Эзоповы, словари, учение Коперника и другие переводы… - тараторила она, перебирая лапками книги. – Вот. Нашла «Зерцало».
 Мышь бережно взяла книгу.
– Простите великодушно, благоприятели мои. Крысы совсем потеряли совесть. Не понимают, что именно книги - самые бесценные сокровища. Вообразите, эти невежды вырывают страницы, заворачивают в них золотые безделушки и даже еду. Посему приходится класть книги повыше, в сохранное место. 

 Старушка поправила старинные очки, сползавшие с остренького носика, и зашуршала страницами. 
– Вот, например, такой совет:
 «Младые отроки должны всегда между собой говорить иностранными языками, дабы тем навыкнуть могли, чтобы их от других незнающих болванов распознать».
– Йес,- важно кивнул Павлин.
– Или ещё советы, - продолжала Мышь. - «Обрежь свои ногти, да не явятся якобы оные бархатом обшиты… 
 Не хватай перьвой в блюде и не жри, как свинья… Не сопи, егда яси…
 Ногами везде не мотай, не облизывай перстов… Зубов ножом не чисти. Около своей тарелки не делай забора из костей, корок хлеба и прочего…»
– Вот, Яша, - наставительно сказал ёжик. – Хочешь жить - умей учиться!
 Сам он, открыв рот, ловил каждое слово. 
– «Часто чихать, сморкать и кашлять непригоже…» - продолжала Мышь.
 Лиза, отвернувшись, тихонько хихикнула. 
– «Не ходи рот разиня… яко ленивый осёл», - прочитал Петух, заглядывая в книгу через плечо хозяйки, и ехидно посмотрел на ёжика. 
 Тот сразу закрыл рот и обиженно отвернулся.
– Царь-государь наш полагает, что благовоспитанный молодой человек должен быть приветлив и учтив, - мягко заметила Мышь. 
 Петух, смутившись, слетел на пол и устроился рядом с Павлином.
   – Написал эту чудесную книгу для дворянских детей Яков Виллимович Брюс, сподвижник Петра Первого, - пояснила Книжная Мышь. - Он руководит нашим печатным делом. Человек весьма учёный. Потомок шотландских королей, генерал-фельдмаршал, дипломат, инженер, математик… Он в Москве, в Сухаревой башне, учит юных моряков. Ставит там разные научные опыты и наблюдает за звёздами в телескоп. 
Яков Виллимович Брюс Яков Виллимович Брюc.(1669-1735). Гравюра. 1710-е гг. Государственный Эрмитаж
   Она подняла голову и посмотрела на Белку.
– Дорогая, достаньте, пожалуйста, стопку вон тех больших листов.
 Это знаменитый Брюсов календарь. Самый популярный. Нередко это единственная в доме книга, и вся семья читает его круглый год. Очень занятное чтение.
Брюсов календарь Брюсов календарь
  
 В его лунном календаре указывается время восхода и захода Луны, новолуния и полнолуния. Печатаются предсказания погоды и урожая, войны и мира по положению небесных тел. Говорится о том, как болезни лечить, в какие дни лучше жениться, зверей и рыбу ловить или платье шить.
– Даже как платье шить? – заинтересовался Фуфа.
– А там не сказано случайно, где клады искать?- тут же встрепенулся Петух.
– Что-то вы давно не ругаетесь,- фыркнула Белка, положив календарь на стол и подозрительно поглядывая на Фуфу с Петухом.
– Мы поссорились,- хором ответили оба. 

– Кстати, о кладах. У нас есть один исторический документ…- начал Павлин. 
 И тут Яша глухо зарычал. Он поднял левое ухо, напряжённо к чему-то прислушиваясь. 
 В дальнем углу что-то зашуршало и хрустнуло у самой двери. Серая тень стрелой прошмыгнула вдоль стены и юркнула под лестницу.
– Уж не крысы ли это опять? - насторожилась Книжная Мышь.- Будем осторожны. Они вечно замышляют всякие гадости. 
 Яша побежал в дальний угол и стал принюхиваться.

– Покажи-ка твою находку, Лиза, - напомнил Павлин.
 Девочка достала из сумочки половину разорванного листа, на котором сохранились записи.
 Книжная Мышь снова поправила очки. 
    
– Так-так, посмотрим. Это писал наш царь Пётр. А внизу - почерк того самого Брюса. Сказано, что поручение государя выполнено, и второй листок с планом надёжно спрятан. 
– Наверное, уж очень хорошо запрятал,- вздохнула Белка и, понизив голос, таинственно прошептала:
– Недаром его называют магом, чернокнижником и даже колдуном.
– А этот шифр я разгадала! - гордо сказала девочка, ткнув пальчиком в листочек. – Там сказано: «План клада ищи в книгах», и ещё про какой-то Петрополь.
– Это поэтическое греческое название нашего Города, - сонно пробормотала Сова. 
– А-а-пчхи… - громко чихнул Фуфа, почему – то сунувший нос в Лизину сумочку.
– У тебя на носу паутина, - заметила Белка. 
– В моём доме? Паутина? - забеспокоилась Мышь, аккуратно встряхнув свой белый передничек.
 
Фуфа
  А ёжик уже крепко держал в своих цепких лапках маленького паучка, с которого осыпались остатки золотой краски. 
        

^ Наверх ^
Пергамент - подвал Паучок Васька

Паучок Васька
 Все разом вскочили и уставились на паучка.
– Ты кто таков?- подбоченившись, грозно спросил Петух.
– Васька, - дрожа всем телом, пролепетал тот. – Питерский.
 Слёзы градом покатились из его испуганных круглых глазёнок. 
Паучок Васька
 – Я нивчёмневиноват, - быстро бормотал он, стараясь разжалобить окружающих. - Меня заставили и отправили… патамушта я мелкий и неприметный…
– Шпионишь за нами? – наступал на него Петух, звеня шпорами. – Лазутчик!
– Да какой из него связной? – усомнилась Сова.
– Вощето я классный шпион, - вдруг обиделся Васька. 

 Запинаясь, он поведал свою коротенькую историю. Как подслушивал разговоры в Эрмитаже и домике Петра. Посылал паутинограммы. Сообщал обо всём Чёрному Пауку. 
– Дедулю Василия жалко и друганов его паучков- старичков, - всхлипывал он, размазывая по щекам слёзы. - Вкалывают, не покладая лап. Хозяйке особую паутину плетут. Отпустит их, если её дельце выгорит. 

 Друзья внимательно слушали незадачливого шпиона. 
– Ну и куда его теперь? Одна морока от него, - махнула лапой Белка.
– Маленький паучок - к мелким хлопотам, - заступился за Ваську Фуфа. – Знаю я эту старую Арахну и всю её компанию. Часто в лесу видел. Так и чуял, что её кот Лицедей где-то рядом. Это его «Сказки о котах» были в том узелке. 
– Вот что, - сказал Петух, оценивающе оглядывая провалившегося вражеского агента. – Продолжишь отправлять донесения неприятелю, но под нашим контролем. Будешь дезинформировать их. 
– Чего? – вытаращил глаза Васька.
– Давать ложные сведения. Для нашей пользы. 
– Нам надо выведать у них, где наши часы! - с важным видом добавил Павлин.
– А пока полезай снова в сумочку, - велела паучку Лиза. 


   
 

^ Наверх ^
Пергамент - подвал Золотой ключик

Золотой ключик.
 Яша ткнулся мокрым носом в Лизину ладошку. Он только что вернулся из тёмного угла, что-то неся в зубах. 
– Неужто крысу изловил? – съехидничал Петух. 
 Щенок молча положил на стол маленький ключик. Золотой, с колечком, усыпанным драгоценными камушками. 

 Мышь всплеснула лапками и просияла.
– Это же мой ключик! Думала, что потеряла его. Даже на крыс грешила, мол, украли. Я храню его с детства. Нашла этот ключик, ещё когда была мышонком. Мы тогда с братьями и сёстрами играли в прятки в шведской усадьбе. Там, где теперь Летний сад. Я спряталась в дупле старого дуба. Зарылась в сухую траву, а там ключик!

 Белка прыгнула на табуретку, поближе к столу. 
– Друзья мои, зубчики у ключа точно как у нашего. Приглядитесь. 
   
Белка с ключиком
 Друзья пригляделись.
– Похожий ключик Яша вчера из леса притащил, - удивилась Лиза. - Только простой, а не золотой. И с сердечком вместо колечка.
– Где он?! - хором воскликнули все.
– На столе, наверное, - пожала плечами девочка. - Дома.

 Повисла удручающая тишина.
– Думаю, этим золотым ключом тоже можно завести Часы времени, - рассудительно заметила Сова.
– И мы сможем вернуться назад! - оживился Петух. 
– Сначала наши часы надо отобрать,- осадила его Белка.
 Фуфа покачал головой.
– А ключик-то хозяйский. На чужой каравай рот не разевай…
 Все снова притихли.

 Мышка вздохнула, бережно взяла ключик в лапки, погладила его и протянула Лизе.
– Дорогие мои, если этот ключик поможет вам вернуться домой, то возьмите его. 
– Насовсем? - переспросила Лиза, пряча ключ в сумочку.
  Мышь ласково улыбнулась и кивнула.
 А ещё есть у меня одна ВОЛШЕБНАЯ КНИГА…
 
 

^ Наверх ^
Пергамент - подвал Нежданная встреча

Нежданная встреча.
 Книжная Мышь достала из ящика комода книгу в красном бархатном переплёте.
– Книга эта не моя. Она принадлежит одной девочке, дочери корабельного мастера.
– Ой! это же мои "Легенды и сказки"! - обрадовалась Лиза.

 От удивления очки Мыши полезли на лоб.
– А я всё думаю, на кого ты похожа? Ту девочку тоже зовут Лизавета, и вы с ней, по лицу схожи, как родные сёстры.
– Наверное, эта Лизавета и есть моя пра-пра-пра-бабушка, - догадалась Лиза. Сказки мне от неё достались.
– Значи, они попадут к тебе в своё время, глубокомысленно заметила Сова.

  Мышь бережно расстегнула золотую застёжку.
– Достопочтенная книга, ведомо ли тебе, куда держать путь девочке Лизе и её друзьям?

 Книга тихо зашелестела страницами, и открылась картинка.
– Смотрите, это же наш Учитель! - воскликнула Белка.
 Со страницы им улыбался добрый Волшебник в высоком колпаке и мантии со звёздами.
 Его волшебная палочка указывала на соседнюю страницу. На ней была изображена голландская плитка с рисунком кораблика.
 Внизу была надпись: "Тайник за этой плиткой".
 Книга закрылась.

– И где таки нам искать этот нарисованный кораблик? - нарушил молчание Фуфа.
– Я знаю, кто вам поможет, - тихо сказала Книжная Мышь. – Есть у меня один воспитанник. Была я при нём няней. Сколько песен ему перепела, сколько сказок рассказала! Помню его с тех самых пор, как он вылупился из яйца. Был он такой серенький и пушистенький комочек…
 Она замолчала. Глаза её затуманились. 

 Петух нетерпеливо мотнул головой, но Белка строго посмотрела на него. 
– Сейчас он важная птица при царском дворе, - наконец продолжила она, стряхнув с себя пелену воспоминаний. - Знает все дворцовые тайны и интриги. Вот что, государи мои, отпишу- ка я ему рекомендательное письмо. Вы с ним отправитесь в Летний сад. Кланяйтесь ему от меня, старой нянюшки.

– Я, конечно, очень извиняюсь спросить,- деликатно начал Фуфа. – Но как нам узнать этого милого пушистого комочка?
 Книжная Мышь посмотрела на ёжика с недоумением, шокированная его невежеством.
– Он Белый Лебедь на пруду! 

 Она достала из шкафчика бумагу и чернила. Петух и Павлин одновременно протянули ей по своему пёрышку. Старушка вежливо склонила голову в знак благодарности и улыбнулась.
– Оставлю их себе на память о нашей встрече,- сказала она.

 Взяв обычное гусиное перо, Мышь изящным почерком вывела несколько фраз, свернула письмо в трубочку и протянула Лизе.
– Я написала в своём послании, что вам нужна помощь.
 Та спрятала его в сумочку вместе с ключиком.

 Все стали горячо благодарить добрую старушку, но она их остановила.
– Голубчики мои, вам надо торопиться,- напомнила Книжная Мышь. – Я провожу вас.
 На пороге типографии она вытерла глаза кружевным платочком.
– Прощайте, друзья мои! Удачи вам, семеро смелых и отважных!

      
 

^ Наверх ^
Пергамент - подвал Маскарад

Маскарад.
 «Храбрая семёрка» нерешительно топталась у дверей типографии.
– Итак, - громко заявил Павлин, в котором вновь проснулся предводитель. – Мы прогуляемся до Летнего сада и найдём Белого Лебедя. 

 С крыши типографии послышалось приглушённое мявканье и шипение.
– Задача не из простых, - сквозь полудрёму бросила Сова, по-прежнему сидевшая у Лизы на плече.
– Ну, лёгких путей мы не ищем, - философски заметил Фуфа.
– Ничего сложного, - не унимался Павлин, продолжая развивать свою идею. – Всего-навсего найти плитку с корабликом, за которой тайник.
– Тише ты, глупый балабол, - осадила его Белка. 
– От такой и слышу, - насупился тот. 
– А что? - пришёл к Павлину на помощь Петух. – Всё верно. Ещё отберём у неприятеля часы, а ключ у нас есть.
– Стратег липовый. Сначала надо того неприятеля найти, - фыркнула Белка. 
– Да у нас же есть теперь двойной…. - Петух только открыл клюв, как Белка ткнула его в бок, опасаясь, что он проговорится про Ваську. 
– Я, конечно, извиняюсь, что мешаю вам вести ваши культурные беседы, - встрял Фуфа. – Но таки напомню вам, друзья, что время бежит, а оно одно на всех. Нам надо торопиться к реке и суметь как-то договориться о переправе на левый берег. 

– Бах-бах-бах!- раздались выстрелы из береговых пушек. Над Петропавловской крепостью взвился жёлтый флаг с чёрным двуглавым орлом. 
 На Троицкой площади появились странные люди в масках, закутанные в плащи. Народ вокруг них расступился. 
– Тра-та-та, тра-та-та! – разнеслась над площадью барабанная дробь. Громко зазвучали блестевшие на солнце медные трубы и валторны. 

 Словно по сигналу, все маски разом сбросили плащи. 
– Машкерад начинается!- загудела площадь.
 Весенняя площадь запестрела карнавальными костюмами. Кого тут только не было! Древние цари в бархатных мантиях, золотых коронах и со скипетрами. Степенные арабы в белых одеждах. Индусы в чёрных одеяниях и с яркими цветами на головах.
– А барышни-то каковы, крестьянками вырядились. Платья полотняные, разноцветными лентами обшитые. Смотри-тка, пастушки с корзинками и в соломенных шляпках, - шептались меж собой девицы.
– Гляньте, какие потешные шуты, арлекины да скоморохи с гороховыми погремушками – раздавалось со всех сторон. – А эти журавлями нарядились, драконами невиданными.
– Ряженые, ряженые! - радостно кричала ребятня. 
– Карлы-то карлы! Сами махоньки, ножки короткие, бородёнки до земли. Ещё и тележки тащат, а в них огромные детины запелёнутые. Вот потеха!

 Лиза и её друзья тоже были захвачены ярким зрелищем. 
 А в это время у них за спиной неслышно спрыгнул с крыши суровый римский воин. Он был маленького роста, со щитом и мечом, в размалёванных латах и натянутом на уши шлеме с перьями. Из-под его красного плаща торчал чёрный хвост. Над воином кружил большой чёрный ворон. 
 
Кот в костюме римского легионера
– Тр-р-р… - угрожающе заскрипела дверь типографии и стала медленно открываться. Оттуда высунулась серая лапа, крепко сжимавшая дубинку.
 Следом показались странные личности с крысиными мордами. Один был с топором, в длинном сером кафтане и лаптях. Другой в драных сапогах и плоской шапчонке, натянутой на лоб. Третий, с бегающими глазками, был в потрёпанной форме шведского солдата и дырявых чёрных перчатках.
 Фуфа подёргал носиком и оглянулся.
– Что-то не нравятся мне эти ребята в костюмах разбойников, - встревожился он. – Похоже, они нас окружают…





 

^ Наверх ^
Пергамент - подвал А вот и неприятель!

А вот и неприятель!
 Васька осторожно выглянул из сумки одним глазком.
– Это они. Лихие крысы, - упавшим голосом сказал он. Бедный паучок сжался, стал ещё меньше и забился поглубже. 
– Вот тебе тот самый неприятель. Накукарекал! - сердито цокнула Белка, бросив укоризненный взгляд на Петуха.

– Сдавайтесь! - грозно мявкнул "римский легионер", став во главе крысиного отряда. – Отдавайте карту и ключ, пока целы!
– Сами отдавайте нашего мальчика!- смело крикнула в ответ Лиза.
– И часы заодно, - тут же подсказал Павлин.
– Дырку вам от бублика, а не мальчика! – нагло захохотал вояка, картинно размахивая мечом. – Ещё и часы им подавай на блюдечке!

 Противник явно был настроен недружелюбно. Переговоры зашли в тупик. 
– Будет сражение, - спокойно сказала Сова и слетела с Лизиного плеча.
– Да, разобраться с крысами - это наше дело, - согласились опытные крысоловы ёжик и Белка. Они поднялись на задние лапы и приняли боевую стойку. 
– Только куда же мы Лизу спрячем? - заволновался Фуфа.
– Никуда я не уйду, - решительно заявила девочка, сжав кулачки. - Я громко кричу, больно кусаюсь и быстро бегаю! 
 Верный Яша, как всегда, был около хозяйки. 

 Петух взмахнул крыльями и взлетел. От его зорких глаз не укрылось, что разбойников с крысиными мордами становилось всё больше и больше. Они стекались со всех сторон.
– Вижу численное преимущество противника. Приказываю рассредоточиться и… бежать врассыпную! - скомандовал Петух. – Встречаемся у реки. Даю сигнал к отступлению!
 Он бодро кукарекнул три раза.

 Лихие крысы, размахивая дубинками, бросились в атаку. Их свирепые морды были оскалены, а маленькие злые глазки налиты кровью. 

 Бесхвостый крыс выхватил топор, но Петух мгновенно спикировал прямо на него. Он крепким клювом долбанул разбойника в темечко и свалил его с ног.

 Самоотверженно защищая Лизу, Яша раскидывал крыс в разные стороны, хватая их за длинные голые хвосты.

 Беспалый крыс натянул повыше рваные перчатки, выдернул ножик, припрятанный под кафтаном, и стал им размахивать. 
– Ну, собака, ща я с тебя шкуру спущу! - кровожадно завопил он.
 Сова бесшумно атаковала его с воздуха. Она ухватила крыса острыми когтями за ворот драного кафтана и, полетев в сторону Петропавловский крепости, сбросила в Неву. Разом потеряв ножик и свой наглый вид, тот беспомощно забарахтался в воде. 

– А-а-а-а-а! - громко завизжала Лиза и затопала ногами. – Лапы прочь от моих друзей!
 "Грозный римский воин" от неожиданности высоко подпрыгнул, бесславно опустился на четвереньки и затряс головой. С него слетел блестящий шлем с перьями. Обнажились острые кошачьи уши, которые Кот, не выдержав крика, тут же заткнул их лапами. 
Битва с крысами
  
 Увидев кота во главе своего отряда, крысы опешили. 
 – Нас предали! - завопил одноухий.
         
 Белка, показав свои острые зубы, пребольно укусила разбойника за его единственное ухо. Помахав рыжим хвостом, она стремительно понеслась в сторону «Австерии четырёх фрегатов». 
– Эй вы, слабаки-дураки, мышки-норушки, покусанные ушки, облезлые хвосты, дешёвые понты! – обернувшись, весело крикнула она крысам. 
 Обозлённая серая стая развернулась и рванула за ней. 
 Белка запустила в них прошлогоднюю шишку, показала язык и мгновенно взобралась на макушку высокого дерева. Оттуда перелетела на соседнее - и поминай как звали. 
– Не на ту напали! Белку ловить - ноги отбить! – усмехнулся Фуфа.

 Тем временем Кот коварно подкрался к Павлину сзади и ухватил его за шикарный хвост. Но тут на помощь незадачливому предводителю пришёл ёжик. Он свернулся плотным шариком и ткнул колючими иголками ряженого воина прямо в нос. 
– Мяу-у-у! - взвыл от боли Кот и выпустил добычу. Только одно роскошное павлинье перо осталось в его белых лапах. 
– Мяу! - тоже прохрипел Павлин и в панике бросился наутёк. Он бежал быстрее Лизы с Яшей и мигом затерялся, так же как и они, в карнавальной толпе.



 

^ Наверх ^
Пергамент - подвал Посейдон спешит на помощь

Посейдон спешит на помощь
– А где вообще все? - Кот удивлённо крутил головой в разные стороны, потирая уколотый нос.
 Противник казался несколько сбитым с толку. 
 Сидя на дереве, Ворон внимательно наблюдал за развитием событий. 

– А никого нет. Разбежались на все четыре стороны, - спокойно ответил он, но тут же сверкнул красным глазом, оглядев блестящие кошачьи латы. – Ну что, вырядился? Опять волшебный клубок разматывал. Нитку драгоценную на свои бестолковые причуды тратил. Кого напугал твой боевой раскрас? Сражение проиграно вчистую!

 
 Чёрный Паук с сожалением смотрел на брошенный Котом второпях клубок. Он злился на себя за то, что перед сражением отдал его в лапы Коту.
 
 А тот кинулся к узелку и стал в нём рыться.
–А сказки мои где?! – чуть не плача, взвизгнул он. 
 Усевшись на камень, Кот скрестил белые лапки и отвернул мордочку в сторону. 
– Всё, ничего мне не надо. Выхожу из игры. 

 Паук подполз поближе. 
– Ёж прикарманил. Ему что в лапы попало, то и приклеилось. Точно знаю, - соврал он, глядя на Кота своими бесцветными глазами. 

 Тот вскочил. Усы его задрожали.
– Ну, ежиная морда, погоди! Не знаешь, с кем связался. Слезами умоешься. Все иголки тебе повыдергаю!
 Седая бровь Ворона взлетела вверх от удивления. 

– Найдём мы и сказки твои, и карту, - бросил он, спустившись на землю и расхаживая туда-сюда. - Поймаем ежа и всю его компанию.
– Где теперь их искать? – всхлипнул Кот, засовывая отвоёванное павлинье перо в узелок. – Хотя у нас же клубок есть. Он дорогу укажет.

– С ними мой агент Васька. Через него всё узнаем, - пообещал Паук.

– И без клубка, и без твоего агента ясно, что к Неве рвутся. Проболтались, - сказал Ворон и бросил хмурый взгляд на Паука. - А ты быстро разыщи Хитрого Крыса и его бестолковых разбойников. Все в погоню. Время дорого!

 На Троицкой площади стоял невообразимый шум. Парад - маскарад был в самом разгаре. Стреляли пушки, всё громче играла музыка. 
 Вдруг, откуда ни возьмись, появился ещё один участник карнавала. 

 Толпа радостно загудела.
– Каков богатырь, под стать царю нашему! - толкали зеваки друг друга локтями. - Никак самого Посейдона представляет?

 Бог морей восседал в перламутровой морской раковине, которую тянули сильные прекрасные кони. Он крепко сжимал в руке огромный, сверкающий на солнце трезубец. На голове Посейдона был венок из морских водорослей. С его длинных сине-зелёных кудрей и бороды стекала вода, словно он только что вынырнул из морской пучины. 
 Посейдон - а это и правда был он - усмехался, что-то напевал себе в бороду и был в отличном настроении. Ему нравилось, что на маскараде он всех разыграл. 

 Окинув озорным взглядом толпу, Посейдон заметил Лизу и весело подмигнул её. Он хорошо знал девочку и её папу, отважного мореплавателя. Не раз встречался с ними на морских просторах. 
 Лиза помахала ему рукой, подхватила подол длинного платья и вприпрыжку побежала к Неве. 

 Сова и Белка уже стояли на берегу и с сомнением поглядывали на старую, обросшую ракушками лодку, затёртую соседними парусниками. В ней вовсю хозяйничал Петух. 
 Он деловито перебирал валявшиеся в лодке абордажные якоря-кошки, складные якоря – дреки и багры. Даже заглянул в ржавый железный фонарь, прикреплённый сзади на корме, с оплывшей свечой внутри. 

– Лодка-то пиратская, - скептически заметила Сова, тронув лапой кусок ветхой чёрной парусины. – И уж больно дряхлая. 
– Нам привередничать не приходится. Хорошо, хоть такая досталась, - отмахнулся Петух. - Ничейная. 

– Фуфа говорит, что лучше плохая заплатка чем хорошая дырка, - согласилась Белка и вдруг опомнилась. - А где же он?
– Наверно, схватили, - равнодушно бросил Петух. 

– Не дождётесь, - послышалось в ответ. Из-за большого камня выкатился ёжик и развернулся. Он сопел, фыркал и чихал, отряхиваясь от песка, застрявшего в иголках. 
– Докатился наконец, колобок колючий, - облегчённо вздохнула Белка.

– Шлёп!
 Откуда-то с неба в лодку тяжело плюхнулся Павлин. Та угрожающе раскачалась и едва не перевернулась вместе с Петухом.
– Оказывается, наша чудо-птица и летать умеет, когда приспичит. Не хуже истребителя, - съязвила Белка. 

– Чуть лодку не потопил, - укоризненно сказала Сова. – А где остальные?
 К лодке подбежала запыхавшаяся, раскрасневшаяся Лиза. Рядом прыгал Яша.
– Я так бежала, бежала, изо всех сил, - сбивчиво принялась рассказывать она. – Аж сердце прихватило!
 Девочка согнулась и схватилась за правый бок, всё ещё не отдышавшись.
– Ку-ка-ре-ку-у-у! - вдруг закричал Петух. - Все на борт! Вижу неприятеля. 
 Лиза быстро схватила Фуфу и прыгнула в лодку. 

 Враг буквально наступал на пятки.

 Серая лавина разозлённых крыс быстро приближалась. 

 Яша изо всех сил упёрся передними лапами в лодку, но не смог столкнуть её в воду. 
– Всё пропало… - прошептал Павлин, прикрыв крыльями глаза. 

 И тут раздался, словно гром среди ясного неба, голос Посейдона:
– Вот я вам, негодные! 
 Он взмахнул трезубцем. Огромная волна окатила и отшвырнула крыс.

 Крысиная стая завизжала, чуя опасность. Вода для них погибель. Ведь недаром крысы первыми бегут с тонущего корабля. Они заметались, забегали вдоль берега и бросились наутёк.

 Другая, ласковая волна подхватила лодку и легко понесла через Неву, в сторону Летнего сада.

 Далеко за кормой остался правый берег, по которому метался только что примчавшийся Кот. 
– Мало того, что сказки украли, так ещё и нашу лодку умыкнули! - орал он истошным голосом, грозя кулаками вслед удалявшейся лодке с Лизой и её друзьями. 




 


<<< Предыдущая глава Следующая глава >>>
^ Наверх ^
Пергамент - подвал